Daiso Back To School Essentials

The month of August is officially coming to an end which means that “Back To School” season is right around the corner! Unlike most countries, Japan actually begins its school year in April,  meaning that September is when most Japanese students are beginning their second semester. It might seem like going back to school for your second semester is a lot less stressful than starting your first, but that isn’t necessarily the case. In fact, some might say that it’s even more stressful because Japanese schools typically require students to complete hefty homework assignments during summer break. Like any typical student on vacation, most just want to take advantage of their newfound freedom to relax and forget about anything school related. The downside is that this often turns into a summer-long procrastination spree, resulting in an intense last week where everyone rushes to try to finish up their summer homework on time. If this is the case for you, please rest assured knowing that you’re definitely not alone!

Whether you’re getting ready for your first or second semester of school in Japan, here is a list of Back to School essentials from Daiso (100 yen shop = dollar store) that are sure to help you get back in the flow of things without breaking the bank.

1. Flash Cards

Lots of students in Japan use flashcards to memorize new terminology, or to review notes before a big test. It might seem like an outdated way of studying but it’s known for being pretty effective, not least of all because you need to write the terminology on the flashcards by hand. It’s a way more fun and practical alternative to the boring “flip-through-your-old-notes” method. Plus, it will only set you back 100 yen for a pack of two!

2. Electric Erasers

Now, I know what you’re thinking – “Who needs electric erasers when I already have a perfectly normal one that works fine?”. That might be true, however, I personally have come to realise that electric erasers really are the erasers of the future. As a student who is constantly taking notes by hand, I often find myself making mistakes and having to spend my precious note-taking time erasing them, only to end up rubbing a hole through the page and needing to start all over again. These erasers will save you that anguish and allow you to spend more time note-taking and finishing your work up on time.

3. A4 Zipper File

The more classes you have, the more your papers start to pile up. As a busy student, these loose papers can become a major obstacle that prevents you from getting organized and attaining better grades. With these A4 Zipper files that you can pick up for just 100 yen a pop, you’ll be able to keep all your notes organized and can even colour coordinate them according to your different classes!

4. Notebooks with Vinyl Covers

There is nothing worse than trying to study for a test as you suddenly you realise that you have no idea where you notes are. The best way to avoid this problem is color-coordinated notebooks, and what better place to get them than Daiso. Not only can you find them in a range of nice hues, but you can also be guaranteed that they’re going to last you throughout the entire school year due to their protective vinyl covers!

 

There are so many other items that I could add to this list but hopefully you found it helpful as a starting point! Weather you’re starting school in Japan or somewhere else, make sure to stop by your local dollar store and see what you can find for cheap!

From Tokyo to Seoul: A Guide to Your Weekend Getaway

Though Tokyo is a wonderful city with endless fun-filled activities on hand, cafes to visit, and delicious foods to eat, it is also located close to other exciting Asian cities. Seoul, the capital of South Korea, is only a two-hour plane ride away from Tokyo, making it a convenient and easy city to explore from here! Like Tokyo, there are so many awesome things to enjoy in Seoul! It is the hub of k-pop, k-beauty, and cheap spicy Korean food. Speaking of which, I have just come back from a summer exchange there. In my opinion, the list that follows is a rundown of the top things to do in this lively city.

Try “bingsu”, Korean-style shaved ice dessert

Do you enjoy shaved ice, or “kakigori” as it’s known in Japan? If so, this is the treat for you. “Bingsu” is the Korean version of this style of dessert, and unlike the Japanese kakigori, it is much creamier and often more extravagant in terms of toppings, covered with everything from summer melon to oreos and red beans. Although they are a little pricey, it can actually end up being pretty cheap if you share with your friends! “Korean Dessert Cafe” is a popular dessert chain scattered throughout Seoul that offers seasonally varied bingsu flavors that might be fun to check out.
Visit the “mural village”

There is so much history and culture that you can easily access throughout Seoul. More recently, a group of artists has come together to revamp a little village area located near Hyehwa Station on Line 4, painting beautiful murals across the walls in this part of the city. Although there’s a bit of a hilly walk there, it’s definitely worth it to get some iconic photos and breathtaking views of Seoul. Just be aware that these murals are located in residential areas, so try to keep your voice down and be respectful of the local residents.
Go to animal-themed cafes

Sheep cafes, raccoon cafes, and dog cafes are just some of the fun themed cafes popping up around Seoul at the moment. Although Tokyo has thematic cafes of its own, Seoul has lots of rather unique animal-themed spaces that you are unlikely to find anywhere else. It definitely recommend checking some of them out!
Visit the DMZ

This suggestion might sound rather educational and for those with a special interest, but I found the DMZ, or Demilitarized Zone, to be really a fascinating and historically insightful place. Located just outside of Seoul, there are daily tours that depart from various locations within Seoul. It is the most heavily guarded border in the world, but here you can learn all about the history and tensions between North and South Korea, while also getting the chance to glimpse across the border. If you’re interested in learning more about the country, this would be the ideal tour to sign up for while you are there.
Eat traditional Korean food

Probably the most obvious suggestion to make, but I seriously recommend trying traditional Korean food while in Seoul! Insadong is a popular street located near the Gyeongbokgung Palace that is well known for its traditional Korean shops and restaurants. Here you can try classic Korean street food, teas, and wander about all kinds of shops. It is worth keeping in mind that Korean food in Korea is extremely spicy! Especially compared to the Korean food you typically get in Japan.
Good luck and enjoy!

Resident Assistant (レジデントアシスタント) とは?

RA (Resident Assistant ) とは、寮の学生アシスタントです。寮内の学生たちの色々な相談に乗ったり、アドバイスをしたりします。コミュニティのサポートや、イベントの企画などが主な仕事です。

HAKUSAN HOUSEの現在のRAは、ジェドとセナです!

 

ジェドは、アメリカ人とのハーフで、現在テンプル大学の3年生です。

 

セナはカナダ出身で、現在は文化服飾学院の1年生。2人とも、日本語も英語も話せますので、困ったことや相談があれば、いつでも2人に話しかけてください!

英語が上達するだけじゃない! 留学生と一緒に住んでみて分かったメリット5つ

Hakusan Houseは、日本ではまだめずらしい、日本人大学生が留学生と共同生活を送ることができる学生レジデンスです。

留学生との共同生活がどんなものか、想像するのはなかなか難しいですよね。具体的にどんないいことがあるのかも気になります。そこで今回、実際に大学寮で留学生のアシスタントをしながら共同生活を送っている日本人学生のHさんに、お話を聞いてみました Continue Reading

移住を楽にする – 東京で暮らす留学生のためのヒント

大学の転入・引っ越しは勇気のいることです。新しい世界が広がることに期待が膨らむ一方で、外国に移住する際、わからないことが多く、恐怖心があるのも事実。豊かな文化や生活感溢れる営み、独特の習慣を持つ日本のような国は、休暇で旅をするには最適な国です。けれど留学などの長期滞在を計画しているなら、知っておくべき習慣もあるのです。

ストレスなく、快適に過ごせるよう、楽しい滞在のためのヒントをご紹介します。

 

1.言葉

日本のアニメやテレビ番組を見たことがあるなら、他国とはまた違った独特の文化があることをおわかりでしょう。日本の各エリアには方言があり、日常の中で英語を話す機会はほぼありません。旅立つ前に、スマートフォンにGoogle翻訳をダウンロードすることをおすすめします。誰かと話したい時や、道を尋ねたい場合は、きっと役立つはずです。それでもうまくいかなかった場合には、これらの便利なフレーズを覚えておいてください。

Good morning: おはようございます
Good afternoon: こんにちは
Good night: おやすみなさい
See you later: いってきます
Pleased to meet you: よろしくお願いします
Thank you very much: ありがとうございます
No, thank you: いいえ、結構です
Excuse me: すみません
Do you speak English? 英語話せますか
ぜひ日本語で話すことにトライしてみてください。上手に話す必要はありません。実践と忍耐が必要な言語です。日本人は、あなたが日本の文化を理解しようとしていると感じて、歓迎してくれるはずです。

日本文化を理解するためのもう一つの大きな要素はボディランゲージです。挨拶や感謝を表現する一般的で礼儀正しい方法は“お辞儀”です。深々とする必要はありません。軽く頭を下げる素早いお辞儀で十分です。日本人は控えめで、ストイックな印象を受けるかもしれません。誰かと会話しているときに、あなたのボディランゲージが正しいかどうかを確認してみてください。

 

2.滞在初日に購入した方がいいものは?

あなたが到着してすぐに購入するべきものはデータ容量を十分備えたSIMカードです。連絡を取るのに役立つだけでなく、Google翻訳やGoogleマップを検索できるようになるからです。データ容量が十分あれば、家族の声を聞きたい時に連絡することもできます。最適なプランをお探しであれば、U-Mobile、Sakura Mobileをチェックしてみてください。日本では英語のサポートがある数少ないモバイルサービス会社の1つです。

電車やバスなどを利用して大学に通う人も多いと思いますので、Suica(JR)またはPasmo(東京メトロ)といったICカードを購入すると便利です。これらは、電車やバスなど公共交通機関を利用する時に便利なICカードです。

 

3.スマートな荷造り

日本は地理的に様々な気候を体験できる地域です。平均26°C(79°F)以上の日は夏服を、平均5°C(41°F)以下であれば冬の服装を準備する必要があるでしょう。6月から7月にかけては雨が多い時季となります。雨具の準備が必要です。

自国よりも多めの現金を持ち歩くようにしてください。東京の多くの場所がクレジットカードを利用できますが、現金しか使えないお店もあり、小さなお店やレストランはカードを利用できない場合が多いでしょう。

最後に、東京に住むと、カルチャーショックを受けることも多いでしょう。しかし自国にはない多くのものを見つけることができます。ふるさとのことを思い出させるちょっとした何かを滞在先に置いておくと、より心穏やかな暮らしが楽しめるかも知れません。

 

4.食事について

本物の日本料理を味わうと、あなたの国にあるショッピングモールの、フードコートの日本食レストランを残念に感じることでしょう。東京は世界屈指のグルメエリアです。滞在中、お箸の持ち方が上手くなるだけではなく、料理のヒントを得ることができるかもしれません。

日本のグルメは非常にランクが高く、盛り付けは芸術的とも言えます。あなたの料理が運ばれてきたとき、食べる前にその素晴らしさを伝えると、礼儀をわかっていると思われるはずです。レストランで誰かが麺を食べている間、音を立てて食べていても、驚かないでください。食べ物への賞賛を表現することは、日本文化の1つなのです。

P.S:あなたが新しい環境に慣れることができるか心配しているなら、その必要はありません。人類は遺伝子のおかげで、様々な文化や環境に適応するよう生物学的に設計されているのですから。少なくとも私たちはその素質を持っているはずです。